Home / Uncategorized / Channeling Beautiful Music: Port Of Est Releases “Onyx Moon”

Channeling Beautiful Music: Port Of Est Releases “Onyx Moon”

Ryan: Band names are one of the most difficult decisions to make. What is the story behind 

Port of Est?

 TK: I had used the name for a few impromptu performances with my ATL collaborators

Timothy Watts and Chandler Rentz over the years. Formalizing it as the current project with

Hannah seemed to fit well conceptually. The Maine coastal landscape majorly informs our

creative process. Also, Tim and Chandler flew in a few times to lend their talents on the record

so it seemed right.

 

HT: Yeah, it took us a year of looking for a band name only to come back to the one Todd originally suggested.

HT_onyxmoon_6 photo credit Honnie Goode

 

Ryan: How and when did the band form? 

 

TK:  Fall 2013. Hannah and I met by chance at Running With Scissors Artist Studios in Portland,Maine where my wife Honnie Goode and Hannah both had spaces.  I was helping Honnie move

In, and it was during one of those initial visits that Hannah and I started talking. It just so

happened that she was interested in having a electronic musician sit in on another project she is

involved  with. That didn’t work out, but we immediately knew that we wanted to start our own

thing and craft a new sound.

 

Ryan: Your current album “Onyx Moon” is very creative and unique. Can you take us 

through your songwriting process?

 

TK: I’ll often start with a simple beat or melody line. I search for that little spark ­ you get this

feeling like you are tapping intosomething special ­ then I know it’s worth developing.

We frequently grab random sounds from our environment, which are embedded all over the

place. I typically take a pretty maximalist approach initially. I often start to hear new melodies orbeats spinning off. Something rises to the surface and I grab it and start building the song from

there.

 

HT: Once we both feel it, we’ll develop the overall vibe and arrangements together so I have

something to write lyrics to. Other times we’ll hit record and start from scratch together with an

analog synth, drum machine, and some freestyling gibberish through a vocal fx box.

When something works we almost instantly know it and that’s our jumping off point.

While I work out the lyrics and vocal fx parts, Todd fine tunes the nuances and sound design on the production end of things.

Onyx Moon CD Cover

 

 

 

Ryan: Where do you gather inspiration from?  

 

HT: The sky’s the limit, really. Maine is a good muse for us.

 

TK: Travel, art, and family. The Maine landscape is a big source of inspiration.

 

Ryan: The track “Clash” is your current single. Why did you choose that particular song to 

release as a single? 

 

HT: Clash has elements of all of our sounds.  It’s got the danceability that makes you move and

it’s got the sound design that Todd does so well… It makes you think. The music/vocals break

and bend in ways that we both felt was right to introduce as a single.

PORT OF Est - H

 

Ryan: At this point in your musical career, what are some of your musical highlights? 

 

HT:  Working in this style of music was new to me, so the up close and personal exposure was a highlight in and of itself.  I am always of the mindset that the highlights are just around the

corner. I think it’s how I keep myself motivated….

Love the moment and look forward to the next one.

 

TK: We have been getting a lot of great press recently thanks to the PR work of James Moore

owner of Independent Music Promotions. He has been a tremendous help and we are very

grateful for his support.

 

Ryan: Do you have any advice for new bands looking to create their first album? 

 

HT: Recording is a vortex. It’s fun and it’s exhausting.  It’s important to work with a recording

engineer/producer who’s able to balance the financial efficacy of keeping things moving and

who knows when to take the time to let a new sound develop. My advice is to go into it prepared and remain open to the possibilities that the creative hub of the recording studio allows for.

 

TK: Limit your palate, make mistakes (sometimes on purpose), and if you are proud of it don’t

sell yourself short by skimping on the mixing and mastering. Focus primarily on what you do

well, keep improving and do it better, then build a team around you who have the same

philosophy.

Port of Est Clash cover

 

Ryan: My favorite track on the album goes to “Transparent”. Do you have any favorite songs, 

and why?

 

HT: It’s always shifting for me. Currently it’s “Valentine In My Headphones.”

 

TK: Transparent and Clash.

 

Ryan: How long did this album take to make? 

 

HT: Composing it took 2 years due to our schedules. The actual recording/mixing/mastering

time was split up over 3 months.

 

Ryan: What was one of the most challenging aspects of making an album that you had to 

overcome? 

 

HT: The process of composing electronic music was new to me.  Unlike other projects I’m in,

the music could completely change from one writing session to the next. The biggest challenge

was learning each of our writing processes and developing a new one that worked for us as a

duo. It took some time to allow for our individual approaches to meld.

 

Ryan: If given the chance, who would you choose to collaborate with on a future project?

 

HT: The Roots, Thom Yorke.

 

TK: Tricky and Sigur Ros.

 

Ryan: Lastly, and thank you for your time. Do you have any news that you would like to share with your fans?

 

HT: We’re planning our album release party. It’s got some visual & sonic surprises….

 

TK:  …and   a lot of new music in the  wings.

 

Port Of Est can be found on Facebook, and their official site.

About Ryan Donnelly

Check Also

MEGHAN TRAINOR RELEASES NEW VIDEO FOR SINGLE “LET YOU BE RIGHT”

GRAMMY® Award-winning singer, songwriter, and producer Meghan Trainorreleases her eagerly anticipated video today for the sassy …

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.